WhatsApp, Signal: perché tutti sono improvvisamente in preda al panico per i propri dati?

di Redazione Zazoom - mercoledì 13 gennaio 2021

WhatsApp, Signal: perché tutti sono improvvisamente in preda al panico per i propri dati?

La scorsa settimana, l'introduzione di nuovi termini di servizio su WhatsApp ha acceso un acceso dibattito tra gli utenti più preoccupati per i propri dati personali . Al punto che l'applicazione è stata detronizzata da altri, presumibilmente più rispettosi della privacy, sulle piattaforme di download.

A partire dall'8 febbraio, gli utenti che rifiutano i nuovi termini di utilizzo di WhatsApp non potranno più accedere al proprio account (fino a quando non cambieranno idea). Ma perché questo particolare cambiamento di politica viene messo in discussione, in cui di solito facciamo clic su "accetta" senza nemmeno vedere i nuovi termini?

WhatsApp condivide i tuoi dati con Facebook già dal 2016

Devi prima capire che questo aggiornamento dei T&C è meno aneddotico di quanto sembri. Acquistato nel 2014 da Facebook, WhatsApp ha goduto finora di uno status in qualche modo speciale nell'ecosistema delle applicazioni dell'azienda di Mark Zuckerberg. Certo, WhatsApp è diventata proprietà di Facebook, ma nessun dato era passato in precedenza tra le due entità, rispettando così la promessa iniziale di WhatsApp in merito alla riservatezza degli scambi.

Tuttavia, la situazione è cambiata per la prima volta nel 2016. In occasione di un importante aggiornamento dei suoi termini di utilizzo, la messaggistica istantanea ha annunciato che avrebbe condiviso il numero di telefono dei suoi utenti con Facebook, così come altri metadati apparentemente non importanti (quale tipo di dispositivo viene utilizzato, ad esempio). All'epoca WhatsApp offriva ai suoi utenti 30 giorni per accettare o rifiutare questa condivisione di informazioni tra le due società. In caso di rifiuto, la domanda garantiva che tale scelta sarebbe stata rispettata e che nessun dato sarebbe stato inviato a Facebook.

Dopo questo periodo di riflessione di 30 giorni, il consenso degli utenti che non avevano ancora espresso la propria opinione in merito era stato convalidato di default. Lo stesso valeva poi per i nuovi utenti WhatsApp, ai quali l'applicazione non ha mai chiesto l'autorizzazione prima di condividere i propri dati con Facebook.

Cosa cambierà l'8 febbraio?

Non sarà sfuggito a nessuno che Facebook abbia cercato per anni di articolare i suoi servizi attorno a una base comune ovvero la volontà di creare un unico servizio di messaggistica, trasversale tra Messenger, WhatsApp e Instagram.
La revisione della politica sulla privacy di WhatsApp è motivata dal desiderio di "operare, fornire, migliorare, comprendere, personalizzare, supportare e commercializzare i nostri servizi " , afferma l'azienda. Un modo più cinico per dirlo sarebbe che tutti i metadati di un account WhatsApp possono essere gettati nello stesso calderone che è già stato raccolto da Messenger, Facebook e Instagram.

L'obiettivo è perfezionare ulteriormente gli algoritmi predittivi dell'azienda, rendendo la pubblicità mirata più pertinente. Vediamo anche una manovra per monetizzare WhatsApp che, nonostante i suoi circa 2,5 miliardi di utenti in tutto il mondo, non sta ancora facendo soldi per il suo proprietario.

La sfumatura di questi nuovi termini di utilizzo deriva dal fatto che Facebook e le sue controllate si riservano ora il diritto di condividere questi dati con "terze parti" (altre società) quando WhatsApp interagisce con loro. Un processo ovviamente invisibile all'utente, che in questa fase non ha più alcun controllo sulla destinazione dei suoi dati personali.

Ma di quali dati stiamo parlando esattamente? In dettaglio, questi sono il numero di telefono dell'utente, quello di tutti i suoi contatti, il nome e la foto del profilo utilizzata, i messaggi pubblicati in "stato" nonché il timestamp dell'ultima connessione e vari dati di telemetria dai log dell'applicazione.

L'Europa finora risparmiata da questi cambiamenti

Sebbene agli utenti europei sia stato offerto di accettare i nuovi termini di servizio di WhatsApp, è importante sottolineare che la loro implementazione è diversa da altre parti del mondo.

Infatti, in virtù delle barriere erette dal Regolamento generale sulla protezione dei dati (GDPR), adottato nel 2018, la nuova politica sulla privacy di WhatsApp si applicherà solo ai titolari di un account WhatsApp Business in Europa. In altre parole: imprese.

Tanto rumore per niente? Non proprio. Perché, come abbiamo sottolineato in un articolo precedente, questa modifica alla politica arriva poche settimane dopo che Apple ha rielaborato il modo in cui vengono visualizzate le politiche sulla privacy delle applicazioni elencate nell'App Store. Più chiare, ora richiedono agli editori di elencare con precisione quali dati vengono raccolti sugli utenti e se ne consentono o meno l'identificazione.