Coronavirus : i nostri amici gatti rischiano molto più di quanto si pensi

di Alessia Mogevero - venerdì 11 settembre 2020

Coronavirus : i nostri amici gatti rischiano molto più di quanto si pensi

Un nuovo studio in Cina mostrerebbe una maggiore possibilità per i gatti di contrarre il coronavirus a un tasso più elevato di quanto si credesse in precedenza. 

Come riportato da The Guardian, i ricercatori della Huazhong Agricultural University di Wuhan hanno prelevato campioni di sangue da 102 gatti tra gennaio e marzo 2020, dopo il primo focolaio. Sono stati inoltre prelevati e analizzati tamponi nasali e anali. Riportando i risultati nella rivista peer-reviewed Emerging Microbes & Infections, si mostra come gli anticorpi Covid-19 siano presenti in 15 dei campioni. Di questi, 11 felini avevano sviluppato anticorpi neutralizzanti, proteine ??che si legano così bene a un virus da bloccare l'infezione. 

Nessuno dei gatti ha mostrato sintomi evidenti e nessuno di questi felini è morto, secondo i risultati delle visite successive. Il campione di animali esaminati comprendeva 46 gatti abbandonati, 41 provenienti da 5 ospedali per animali domestici e 15 da famiglie di pazienti Covid-19.

Nello specifico, questi ultimi, cioè quelli appartenenti a pazienti con diagnosi di virus, hanno mostrato livelli più elevati di anticorpi, ma sono risultati positivi anche altri 8 campioni infettati da altri gatti.

Commentando i risultati, l'autore principale dello studio Meilin Jin ha affermato che, sebbene attualmente non vi siano prove di trasmissione da gatto a uomo, è necessario prestare attenzione. Il team ha valutato in dettaglio il tipo di reazioni anticorpali e ha anche descritto le caratteristiche dinamiche degli anticorpi trovati. Tra i vari risultati, i ricercatori hanno notato che il tipo di reazione prodotta dai gatti è simile a quelle osservate nelle infezioni stagionali da coronavirus. Ciò significa che i gatti che hanno avuto un'infezione da SARS-CoV-2 rimangono a rischio di reinfezione.

Gli autori affermano inoltre che si tratta di una risposta anticorpale transitoria simile da osservare anche negli esseri umani e che il loro studio dovrebbe essere utilizzato in futuro come "punto di riferimento per il trattamento clinico e la prevenzione del Covid-19" . I gatti hanno un grande potenziale come modello animale in grado di valutare le caratteristiche degli anticorpi contro la SARS-CoV-2 negli esseri umani, dicono i ricercatori.